La Médina est le quartier historique de Marrakech, la vieille ville arabe quasi millénaire à laquelle on oppose la Nouvelle Ville (Guéliz) construite lors du protectorat français.

Vue sur les toits de la Médina de Marrakech - Photo de Max Libertine
Vue sur les toits de la Médina de Marrakech – Photo de Max Libertine

L’immense majorité des monuments, la plupart des musées et un très grand nombre d’hébergements (sous forme de riad) se trouvent dans la Médina.

C’est la partie la plus touristique et la plus charmante de Marrakech. Vous y passerez la majorité voire la totalité de votre temps.

Cartes des quartiers de Marrakech

La Médina de Marrakech (n°1 sur la carte) est la vieille ville arabe. Au sud du quartier se trouvent la Casbah (B), ancien quartier fortifié et le Mellah (C), l’ancien quartier juif de Marrakech.

A l’ouest de la Médina, le quartier d’Hivernage (3) accueille les hôtels de luxe alors au nord ouest, le quartier de Guéliz (2) est la ville nouvelle d’inspiration occidentale. 

Carte des quartiers de Marrakech : 1. Médina ou vieille ville B. La Casbah, ancien quartier fortifié C. Mellah, ancien quartier juif 2. Quartier de Guéliz, ville nouvelle à l'urbanisme à l'européenne 3. Hivernage, quartier chic avec grands hôtels et boutiques de luxe
Carte des quartiers de Marrakech : 1. Médina ou vieille ville B. La Casbah, ancien quartier fortifié C. Mellah, ancien quartier juif 2. Quartier de Guéliz, ville nouvelle à l’urbanisme à l’européenne 3. Hivernage, quartier chic avec grands hôtels et boutiques de luxe.

Principales attractions de la Médina de Marrakech

Place de Jemaa el Fna. Voici l’une des places les plus surprenantes au monde.

La journée, rien à signaler. En soirée par contre, la place se transforme en restaurant en plein air, en cirque et en concert hypnotique géant. C’est populaire, familial et assez unique en son genre.

Place de Jemaa en Fna dans la Médina de Marrakech - Photo de Calin Stan
Place de Jemaa en Fna dans la Médina de Marrakech – Photo de Calin Stan

Medersa Ben Youssef. Voici une superbe ancienne école coranique à la fois sobre et d’une richesse décorative dingue.

Comme les mosquées sont fermées aux non musulmans depuis le protectorat français, c’est votre chance pour vous familiariser avec l’architecture religieuse marocaine.

Cour de la Medersa Ben Youssef dans la Médina de Marrakech -Photo de Adri Ramdeane
Cour de la Medersa Ben Youssef dans la Médina de Marrakech -Photo de Adri Ramdeane
Cour de la Medersa Ben Youssef dans la Médina de Marrakech -Photo de Don Fontjin
Cour de la Medersa Ben Youssef dans la Médina de Marrakech -Photo de Don Fontjin

Palais de la Bahia. Voici le palais des superlatifs. Il s’agit du plus grand et du plus beau palais de Marrakech ouvert à la visite. Fastueux et charmant.

Un peu plus au sud le Palais Royal, résidence du roi à Marrakech ne se visite pas.

Palais de Bahia dans la Médina de Marrakech - Photo d'Emrecan Arik
Palais de Bahia dans la Médina de Marrakech – Photo d’Emrecan Arik
Palais de Bahia dans la Médina de Marrakech - Photo d'Oussama Sabri
Palais de Bahia dans la Médina de Marrakech – Photo d’Oussama Sabri

Superbes musées. Marrakech est devenu la véritable capitale culturelle du Maroc surpassant Fès, belle mais peu investi à défendre son titre.

Les musées sont un des moteurs culturels de la ville. Dans la Médina, il y a deux lieux très intéressant à ne pas rater : Le Musée de la photographie et le Musée Bert Flint. Photo et ethnologie. Histoire et artisanat. Croyance et arts décoratifs.

Photo du souk de la Médina dans les années 1920/1930 par Flandrin au Musée de la Photo de Marrakech.
Photo du souk de la Médina dans les années 1920/1930 par Flandrin au Musée de la Photo de Marrakech.
Musée d'ethnologie Bert Flint dans la Médina de Marrakech.
Musée d’ethnologie Bert Flint dans la Médina de Marrakech.

Jardin secret. Si vous aimez les jardins, n’hésitez pas une seconde, c’est le plus beau de Marrakech. Encore plus beau que le jardin de Majorelle.

En plus l’histoire du Jardin Secret est passionnante. Par quel miracle est -on passé d’un palais somptueux à une ruine pitoyable à de nouveau un palais luxuriant ?

Vous pourrez profiter du calme des lieux, de la beauté des plantes, du parfum des fleurs pour boire un thé, un jus d’orange pressé ou un café.

Jardin exotique dans le Jardin secret de la Médina à Marrakech.
Jardin exotique dans le Jardin secret de la Médina à Marrakech.
Jardin islamique dans le Jardin secret de la Médina à Marrakech.
Jardin islamique dans le Jardin secret de la Médina à Marrakech.

Souk. Le labyrinthe dans le labyrinthe. Le souk est le centre commercial de la Médina.

Un lieu d’émerveillement devant le génie des artisans et un lieu de frustration aussi devant le processus de négociation parfois long et souvent répété. Quelques conseils pour négocier au plus juste vos coups de coeur

Dans le souk de la Médina de Marrakech - Photo de Tom Tiepermann
Dans le souk de la Médina de Marrakech – Photo de Tom Tiepermann

Palais El Badii. Rien de mieux qu’un espace vide pour se figurer de la grandeur d’un lieu. Voilà ce qu’on pourrait dire du Palais El Badii et de nombreuses ruines en général.

Ce n’est pas une visite incontournable même si le jardin, les nombreuses cigognes et la petite collection du musée méritent d’être visité si vous êtes dans le coin.

Palais d'El Badii dans la Casbah au sud de la Médina de Marrakech - Photo de Jared Lisack
Palais d’El Badii dans la Casbah au sud de la Médina de Marrakech – Photo de Jared Lisack

Tombeaux Saadiens. Voici un des monuments les plus visités de Marrakech et je vous ne le recommande pas particulièrement, à moins d’aimer le tourisme en file indienne.

Tombeaux Saadiens dans la Casbah (sud de la Médina) à Marrakech.
Tombeaux Saadiens dans la Casbah (sud de la Médina) à Marrakech.

Mellah, l’ancien quartier juif. Si les Juifs Marocains ont quitté le Royaume dans les années 1960, il reste des traces de leur présence ancienne de plus de 2000 ans.

Une synagogue, un cimetière, des maisons ouvertes sur l’extérieur (à la différence de l’habitat arabe) et un marché très agréable où acheter ses plantes séchées notamment.

Herboristerie dans le souk dans le Mellah de Marrakech, l'ancien quartier juif. Photo d'Arnaud 25.
Herboristerie dans le souk dans le Mellah de Marrakech, l’ancien quartier juif. Photo d’Arnaud 25.

Tanneries de Marrakech. Voici l’un des lieux les plus désolant de Marrakech. Je vous déconseille la visite.

Tanneries dans la Médina de Marrakech.
Tanneries dans la Médina de Marrakech.
Itinéraire pour visiter Marrakech pendant un week-end.


Dans notre itinéraire pour visiter Marrakech pendant un week-end.

Hôtels, auberges et airbnb dans la Médina de Marrakech

Retrouvez tous les hébergements disponibles à Marrakech au Maroc :

Ville arabe et voyage dans le temps

La Médina est un labyrinthe de ruelles, impasses, placettes, souks ponctués de riads, de palais, de mosquées et d’écoles coraniques (médersa).

Même si nous sommes loin des légendaires Arabie, Irak ou Perse : Impossible de ne pas évoquer Aladin, Sindbad, Sherazade, les milles et une nuit…

Le temps semble s’y être arrêter. Les photos du Maroc prises en 1920 évoque le moyen-orient de Jésus et de ses apôtres. Depuis le téléphone portable est arrivé et la mode vestimentaire n’est plus la même, mais il en faut peu pour voyager dans le temps et revenir 2000 ans en arrière.

A première vue, la Médina semble être un ensemble anarchique d’un désordre inextricable. En fait, c’est plus simple qu’il n’y parait.

Vue aérienne de la Médina de Marrakech - Photo de D I
Vue aérienne de la Médina de Marrakech – Photo de D I

Organisation de la Médina de Marrakech

La Vieille Ville se subdivise en plusieurs sous quartiers :

  • Les plus riches se trouvent autour du pouvoir temporel (palais royal) et intemporel (mosquées).
  • Les plus pauvres concentrent les industries polluantes comme les tanneries.

Dans les faits, les classes moyennes et supérieures ont majoritairement quitté la Médina lorsque les Nouvelles Villes furent construites par les Français à Marrakech ou ailleurs au Maroc dans les années 1920/1930.

Fès et les grandes villes marocaines ont évolué de manière similaire  au 20e siècle.

La Médina de Marrakech est aujourd’hui essentiellement populaire avec des noyaux plus bourgeois correspondant à l’activité touristique : Musées, hôtels, riads de charme…

Il y a aussi un regain d’intérêt chez les classes aisées. Intérêt des Européens d’abord pour les riads puis des Marocains conscient d’un patrimoine à préserver, à conserver dans la famille ou dans lequel investir. 

Là où le dynamisme de construction en occident s’observe aux grues dépassant sur l’horizon. Dans la médina, il se devine dans les ruelles aux ânes attelés à des charrues chargées de gravats. Et à l’intérieur de bâtisses poussiéreuses où de nombreux ouvriers s’affairent.

Travaux en cours dans la Médina de Marrakech - Photo de Nicolai Plenk
Travaux en cours dans la Médina de Marrakech – Photo de Nicolai Plenk

Au nord de la Médina

La grande place de Jemaa el Fna est le coeur de la vieille ville. Ouverte et aérée, elle devient chaque soir une scène de spectacle extraordinaire où vous ne saurez où donner de la tête.

Au nord de la place, la mosquée Mouassine l’une des mosquées les plus importantes de Marrakech, a donné son nom au quartier.

L’âge d’or de Marrakech sous les Saadiens y a laissé de nombreuses traces :

  • La mosquée Mouassine d’abord, en rénovation en 2017.
  • La Medersa Ben Youssef,
  • Des superbes riads transformés en musées (Musée Mouassine et Maison de la photo) ou en jardins (Jardin secret),
  • Une fontaine publique, des hammams…

C’est également là que commence le quartier des souks. Labyrinthe dans le labyrinthe.

Au nord-ouest en direction de la porte Bab Doukkala, de la gare routière et du jardin Majorelle, le quartier est populaire, vivant et agréable. Sans cette insistance des vendeurs qui finit par lasser.

Zellige dans la medersa Ben Youssef de Marrakech - Photo de Elena Tatiana Chis
> Zellige dans la medersa Ben Youssef de Marrakech – Photo de Elena Tatiana Chis
Vélos et compteurs électriques à Marrakech en direction de la porte Doukkala - Photo d'Alexandre Baron
> Vélos et compteurs électriques à Marrakech en direction de la porte Doukkala – Photo d’Alexandre Baron

Au nord-est près de la porte Bab Debbagh se trouve les quartiers plus pauvres des tanneurs. Quel contraste avec le quartier huppé de l’Hivernage !

Peu touristique et assez désolant on peut aussi s’y sentir un peu plus mal à l’aise. C’est la destination privilégiée des faux guides.  

Paysage de tanneries à Marrakech. Photo de Hector Garcia.
> Paysage de tanneries à Marrakech. Photo de Hector Garcia.
 

Au sud de la médina : Casbah et Mellah, l’ancien quartier juif

Au sud, à l’opposé de la place Jemaa el Fna se trouvent la Kasbah et le Mellah. On y trouve une ambiance plus calme et moins touristique qu’ailleurs dans la Médina.

Vous y trouverez 2 lieux incontournables :

Moins essentiel mais impressionnant les ruines du palais El Badii se trouve dans le coin.

Le Mellah est l’ancien quartier juif de Marrakech. Le Mellah délimité dans sa superficie imposa une densité plus grande, même principe que pour le ghetto de Venise.

Vous y trouverez quelques différences architecturales avec la ville arabe :

  • Les balcons et fenêtres ouvertes sur les rues,
  • les habitations plus hautes,
  • les appartements plus petits.

C’est ici que traditionnellement se trouvent les joailliers (les Juifs eurent longtemps le monopole de l’or dans le royaume marocain). 

Le souk du Mellah a été rénovée récemment grâce aux dons de Juifs américains et du Roi du Maroc. Aéré et agréable, il fait vivre 500 familles. Vous y trouverez un herboriste volubile et sympa.

Vue sur la casbah de Marrakech depuis l'agréable café Clock.
> Vue sur la casbah de Marrakech depuis l’agréable café Clock.
Porte et bout de rue dans la casbah au sud de la Médina de Marrakech.
> Porte et bout de rue dans la casbah au sud de la Médina de Marrakech.

La rénovation et la mort lente de la médina

Un terrible tremblement de terre au Maroc en 2004 a fortement marqué les esprits et aussi les normes de rénovation des maisons.

Les constructions en béton armé ont mieux résisté aux secousses rendant quasiment obligatoire les murs porteurs en béton. Ce qui peut faire sens pour des maisons isolées – celles avec le plus de victimes en 2004 – a une conséquence de taille sur les maisons de la Médina.

Toutes les maisons de la Médina se touchent et reposent les unes sur les autres. L’introduction de murs en béton armé rompt l’équilibre des forces et provoquent à terme la destruction des maisons en terre…Ou comment la rénovation des riads signe ironiquement l’arrêt de mort de la médina traditionnelle.

Pour en savoir plus sur l’évolution de la médina de Marrakech

Carte de tourisme : Lieux du guide de Marrakech

Cliquer sur cette icône pour sélectionner / désélectionner les calques de la carte de Marrakech : Hôtels, monuments, musées, bars, où sortir, shopping…

Où dormir à Marrakech

 

 

Pour séjourner à Marrakech (Maroc), voici nos suggestions d’hébergements en fonction de votre budget :

Auberges de jeunesse à Marrakech à partir de… 6 euros
Hotels pas chers de Marrakech à partir de 67 euros
Hotels de charme à Marrakech et autour de Marrakech


Médina de Marrakech, l’incontournable Vieille Ville millénaire
Vue sur les toits de la Médina de Marrakech - Photo de Max Libertine

Maciej

J'aime me perdre à la recherche d'endroits surprenants.

Cet article a 1 commentaire

  1. Avatar
    Elisabeth

    Beaucoup de choses intéressantes dans vos articles, Merci. Un lieu à faire connaître: Le Musée de la Musique dans le quartier Mouassine.

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