Voici le plus grand cimetière juif de Varsovie et un des panthéons de la nation polonaise. Dans ce qui est devenu une forêt en pleine ville, vous pourrez lire en filigrane l’histoire complexe et dramatique des Juifs de Pologne.

 

Dans le cimetière juif de Varsovie na Okopowej.
> Dans le cimetière juif de Varsovie na Okopowej.

 

 

Le Cimetière juif na Okopowej se trouve dans le quartier de Wola à l’ouest de la Vieille Ville de Varsovie et au nord ouest du Palais de la Culture. Il est limitrophe des cimetières de Powazki, du cimetière catholique au nord et du cimetière évangélique au sud.

 

Le cimetière couvre une superficie d’environ 33,5 ha et compte environ 200 000 pierres tombales. Certaines parmi les plus originales de l’art funéraire juif en Pologne. Le cimetière est ouvert et dessert la communauté juive de Varsovie et ses environs. Il est le 2e plus grand en Pologne après le cimetière juif de Lodz.

L’autre cimetière juif de Varsovie, le cimetière de Brodno se trouve sur la rive droite à Praga. Il servait de lieux de sépulture aux habitants juifs de Varsovie plus modestes.

 

Dans le cimetière juif de Varsovie na Okopowej.
> Dans le cimetière juif de Varsovie na Okopowej.

 

 

Histoire du plus grand cimetière juif de Varsovie

 

Le cimetière juif est fondé en 1806. Varsovie fait alors partie de l’empire prusse. Pour en savoir plus sur l’histoire de Varsovie.

 

Le cimetière est divisée en plusieurs parties, premier témoignage de la complexité et de l’hétérogénéité de la communauté israélite :

  • Juifs orthodoxes, subdivisé entre hommes et femmes. Les vierges n’étaient pas enterrées à proximité des mères de familles, les hommes pieux n’étaient pas enterrés à côté d’autres juifs peu religieux.
  • Juifs progressifs ou réformés. Les Juifs assimilés avaient la permission d’avoir des tombes familiales, où hommes, femmes et enfants pouvaient être enterrés côte à côte.
  • Cimetières pour les enfants,
  • Cimetière militaire et ghetto.
  • Les suicidées et les apostats étaient généralement enterrés loin des autres au pied de la cloture.

 

Le cimetière reflète toute la diversité des destins de la communauté juive, des religieux hassidiques sont enterrés non loin d’hommes et de femmes de théâtre, des patrons d’industrie voisinent avec des socialistes, des tenant de l’assimilation avec des sionistes, il y a des chercheurs, des médecins, des artistes, journalistes, écrivains, activistes sociaux, banquiers et propriétaires terriens et des milliers d’anonymes victimes de la malnutrition et des maladies dans le ghetto…

 

Chez les Juifs ashkénazes, une tombe est généralement constituée d’une dalle verticale terminée par une couronne rectangulaire, triangulaire ou semi-circulaire. L’épitaphe en hébreu était située du côté est. Les défunts ont été enterrés face à Jérusalem. Le matzevah est souvent soutenu à l’arrière par un bloc de pierre de section rectangulaire ou semi-circulaire rarement décoré.

 

Stèles traditionnelles du cimetière juif Na Okopowej à Varsovie.
> Stèles traditionnelles du cimetière juif Na Okopowej à Varsovie.
Stèles traditionnelles du cimetière juif Na Okopowej à Varsovie.
> Stèles traditionnelles du cimetière juif Na Okopowej à Varsovie.

 

 

Vers 1800, en relation avec les courants d’assimilation dans les cimetières des grandes villes les pierres tombales ressemblent avec élégance aux monuments placés dans les cimetières catholiques et protestants, tels que les colonnes, les obélisques, les sarcophages, les chapelles monumentales .

Ce style sera adopté par une grande partie des notables, les entrepreneurs, industriels, banquiers, gens de culture et d’art, médecins et politiciens.

En 1900 apparaissent des sculptures, avec des figures humaines ou abstraites inspirés de courants artistiques modernes. Les monuments funéraires sont l’oeuvre de sculpteurs comme Abraham Ostrzeg, Henryk Kuna, Mieczysław Lubelski, Feliks Rubinlicht, Boleslaw Syrewicz, Henryk Stifelman, Mark Antokolski et Natan Rapaport.

Ce dernier réalisa avec Léon Suzin, le monument des héros du ghetto devant Polin, le musée des Juifs polonais de Varsovie.

 

Tombe originale du cimetière juif de Varsovie.
> Tombe originale du cimetière juif de Varsovie.
Tombe de Chewel Buzgan, réalisateur et acteur mort en 1971.
> Tombe de Chewel Buzgan, réalisateur et acteur mort en 1971.
Bas-relief et illustration de la citation du Talmud "sois audacieux comme le léopard, leste comme l’aigle, prompt comme le chevreuil et fort comme le lion pour accomplir la volonté de ton Père qui est aux Cieux." au cimetière juif de Varsovie.
> Bas-relief et illustration (?) de la citation du Talmud « sois audacieux comme le léopard, leste comme l’aigle, prompt comme le chevreuil et fort comme le lion pour accomplir la volonté de ton Père qui est aux Cieux. » au cimetière juif de Varsovie.
> Tombes sous la forme d'obélisque au cimetière juif de Varsovie en automne. Photo de Jolanta Dyr
> Tombes sous la forme d’obélisque au cimetière juif de Varsovie en automne. Photo de Jolanta Dyr
Stèle en l'honneur d'un combattant socialiste (Bund) du ghetto de Varsovie.
> Stèle en l’honneur d’un combattant socialiste (Bund) du ghetto de Varsovie.

 

 

La première inscription en polonais autorisée par les autorités d’occupation russe date de 1855 même si des noms et prénoms écrits en polonais sont apparus sporadiquement à partir de 1830. 

 

Inscription en polonais disparaissant d'une tombe du cimetière juif de Varsovie.
> Inscription en polonais disparaissant d’une tombe du cimetière juif de Varsovie.
Epitaphe en polonais "Kochanemu bratu, bracia", "A notre frère bien aimé, ses frères" au cimetière juif de Varsovie.
> Epitaphe en polonais « Kochanemu bratu, bracia », « A notre frère bien aimé, ses frères » au cimetière juif de Varsovie.

 

 

L’inventeur de l’esperanto Ludwik Zamenhof y repose à côté du résistant du ghetto de Varsovie Marek Edelman. Une statue rend hommage au pédagogue Janusz Korczak mort à Treblinka avec « ses » orphelins.

Pendant la guerre, le cimetière faisait partie du ghetto de Varsovie. C’était l’un des lieux de contrebande permettant à de la nourriture d’entrer depuis la partie « aryenne » de la ville. Un potager était même planté pour essayer de nourrir les habitants prisonniers des nazis. 

 

Tombe de Ludwik Zamenhof au cimetière juif de Varsovie. Photo d'Adrian Grycuk
> Tombe de Ludwik Zamenhof au cimetière juif de Varsovie. Photo d’Adrian Grycuk
Tombe de Marek Edelman : Résistant, chef de l'insurrection du ghetto et combattant de l'insurrection de Varsovie devenu cardiologue après guerre au cimetière juif de Varsovie. Photo d'Adrian Grycuk
> Tombe de Marek Edelman : Résistant, chef de l’insurrection du ghetto et combattant de l’insurrection de Varsovie devenu cardiologue après guerre au cimetière juif de Varsovie. Photo d’Adrian Grycuk
Sculpture de Korczak, pédagogue et écrivain choisissant d'accompagner "ses" enfants à Treblinka plutôt que s'échapper du ghetto.
> Sculpture de Korczak, pédagogue et écrivain choisissant d’accompagner « ses » enfants à Treblinka plutôt que s’échapper du ghetto.

 

 

 

Cimetière juif de Varsovie aujourd’hui 

 

Le cimetière na okopowej est l’un des 7 cimetières juifs en activité en Pologne (sur plus de 1100 recensés dans les frontières d’après 1945).

Il s’agit d’un lieu romantique et silencieux. D’une forêt dense où les arbres s’élèvent sur un sol sablonneux puis s’effondrent quand le vent souffle sur les stèles les plus hautes. Les stèles de taille égale sont épargnées comme pour témoigner d’une justice et d’une égalité devant la mort.

Des tas de bois coupés, des stèles penchées, brisées, abattus. Des gravats. Des fougères, du houblons et des fleurs. Le bruit des oiseaux et des tronçonneuses en action pour mettre un peu d’ordre la dedans. 

C’est immense et vide. On peut n’y croiser personne pendant des heures. Puis apercevoir des conservateurs en monuments à l’oeuvre ou des rabbins pressés de trouver une tombe.

On y ressent une atmosphère d’étrangeté où à la sérénité du bois se mêle la tristesse profonde d’un monde à jamais disparu.

 

Dans le cimetière juif de Varsovie.
> Dans le cimetière juif de Varsovie.
Dans le cimetière juif de Varsovie.
> Dans le cimetière juif de Varsovie.

 

 

 

Symbole et lecture des sépultures juives

 

On trouve sur les tombes juives différentes représentations symboliques sculptées du nom, de la profession, des mérites du défunt ou des symboles de la mort, de la tristesse, du deuil.

C’est vrai à Varsovie mais aussi dans les cimetières juifs de Cracovie (Cimetière Remuh et Nouveau cimetière juif), au cimetière juif de Prague, Berlin, Budapest et ailleurs.

 

  • Les mains dans un geste de bénédiction indiquent que le défunt était d’origine sacerdotale, c’est-à-dire qu’il appartenait à la famille Aaron. Leurs ancêtres servaient de prêtres au Temple de Jérusalem,
  • Le pichet se réfère aux descendants de Lévi car ils se lavaient les mains avant la bénédiction,
  • Les livres représentent les libraires, mais aussi ceux qui apprennent et étudient la Torah et le Talmud,
  • La couronne est le couronnement de la Torah, symbole de piété et d’apprentissage,
  • La couronne asymétrique souligne que le défunt était le chef d’une famille ou d’une commune
  • La tirelire suvent représenter avec une main versant une pièce de monnaie symbolise la bienfaisance du défunt,
  • Le serpent symbolise l’apothicaire,
  • Un arbre, des fleurs ou de la vigne représente l’arbre de vie.
  • Un arbre cassé, une tige de fleur brisée, des bougies sont des représentations d’une mort subite et brutale.

 

Les pierres tombales juives comportent aussi des symboles provenant d’autres cultures comme l’urne, la colonne cassée ou le sablier.

 

Tirelire sur une stèle du cimetière juif de Varsovie.
> Tirelire sur une stèle du cimetière juif de Varsovie.

 

 

Certains noms des défunts sont représentés par des animaux :

  • Un lion : Arie, Lejb et Judah,
  • Un cerf : Cwi, Hirsz, Naftali,
  • Un ours : Dow, Ber,
  • Un loup : Wolf, Zeew, Benjamin,
  • Un oiseau : Cipora, Fajga.

 

 

Sculptures d’Abraham Ostrzeg

 

Abraham Ostrzeg est le plus célèbre sculpteur polonais d’origine juive d’art funéraire.

Ses sculptures d’inspiration expressionnistes, symboliques et géométriques se référent à l’art juif ancien. Certaines oeuvres figuratives brisent l’interdiction religieuse de montrer un visage humain, ce qui lui vaut la reconnaissance des juifs progressistes et une profonde hostilité des juifs orthodoxes. Ces derniers l’ont forcé à plusieurs reprises à changer ou à retirer des pierres tombales allant jusqu’à en endommager ou en détruire certaines.

Pendant la guerre, il est emprisonné dans le ghetto de Varsovie avant d’être déporter et assassiner au camp d’extermination de Treblinka.

 

 Il reste près de 60 monuments au cimetière juif de la rue Okopowa à Varsovie. 

 

Sculpture d'Abraham Ostrzeg pour Karol Himmelfarb dans le cimetière juif de Varsovie - Photo de Mzungu
> Sculpture d’Abraham Ostrzeg pour Karol Himmelfarb dans le cimetière juif de Varsovie – Photo de Mzungu
Sculpture d'Abraham Ostrzeg pour Jan Sierota dans le cimetière juif de Varsovie - Photo de Mzungu
> Sculpture d’Abraham Ostrzeg pour Jan Sierota dans le cimetière juif de Varsovie – Photo de Mzungu
Sculpture d'Abraham Ostrzeg pour Roza Orzech dans le cimetière juif de Varsovie - Photo de Mzungu
> Sculpture d’Abraham Ostrzeg pour Roza Orzech dans le cimetière juif de Varsovie – Photo de Mzungu
Sculpture des Trois Ecrivains d'Abraham Ostrzeg dans le cimetière juif de Varsovie - Photo de Jolanta Dyr
> Sculpture des Trois Ecrivains d’Abraham Ostrzeg dans le cimetière juif de Varsovie – Photo de Jolanta Dyr

 

 

 

Informations pratiques sur le cimetière juif de Varsovie na Okopowej

 

Le Cimetière juif na Okopowej se trouve dans le quartier de Wola à l’ouest de la Vieille Ville de Varsovie et au nord ouest du Palais de la Culture.

Adresse : Okopowa 49/51

Horaires d’ouvertures : Lundi au jeudi de 10h à 17h. Vendredi: 9h à 13h. Dimanche: 9h à 16h. Fermé le samedi.

Tarif d’entrée (en 2020) : 10 zl. 

Site officiel : https://warszawa.jewish.org.pl/en/for-visitors/warsaw/okopowa/

 


Impressionnant cimetière juif de Varsovie na Okopowej [Wola]
Dans le cimetière juif de Varsovie.

Maciej

J'aime me perdre à la recherche d'endroits surprenants.

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