Westminster est le quartier politique et touristique n°1 de Londres : Big Ben, Buckingham Palace et Saint James Park.

 

Palais de Westminster à Londres - Photo de Eluveitie
> Palais de Westminster à Londres – Photo de Eluveitie

 

Lorsque qu’on est au pied de la tour Eiffel, on se croit au cœur de Paris. Nez à Nez avec le Colisée, on se sait à Rome. Quand on est à Westminster, on se dit : Ah Londres !

 

Westminster accueille l’une des principales gare de Londres et donc du pays. La gare de Victoria accueille aussi les visiteurs débarquant de l’aéroport de Gatwick et celles et ceux arrivant en bus à la gare routière.

Le quartier de Westminster est massif, larges avenues sans arbres, statues guerrières, bâtiments imposants, gris et sans fioriture dans le pur style impérial. Si Londres a gouverné le monde, c’est de Westminster. 

 

Quand on imagine l’Angleterre fasciste d’Orwell, de Mosley ou de « V pour vendetta », Westminster en est le cerveau malade. Pas d’erreur possible non plus.

 

 

Westminster à Londres en 1750
> Pont de Westminster à Londres en 1750.

 

 

Principales attractions de Westminster à Londres

 

Big Ben et le palais de Westminster. Le Parlement britannique y siège et l’une de ces 3 tours renferme une grosse cloche derrière une splendide horloge néogothique : La cloche c’est Big Ben. Photo obligatoire pour les centaines de milliers de touristes quotidiens à Londres. 

 

Le Palais de Buckingham est le siège temporel de la monarchie britannique (la maison de la Reine). On peut visiter la galerie d’art ou… les écuries. Ou encore assister à la relève de la garde. Ou encore en style minimaliste regarder les grilles et le balcon vide. 

 

L’ Abbaye de Westminster est le siège intemporel de la monarchie britannique (la maison de Dieu). Un autre lieu de pouvoir, certains diront d’oppression. L’intérieur est fastueux et fascinant

 

La Tate Britain, le musée d’art britannique de la Renaissance en 1500 à nos jours. Le musée accueille une belle collection de Pré-Raphaélites (« Ophélia » de Millais), de nombreux tableaux impressionnistes de Turner et aussi des tableaux expressionnistes de Francis Bacon. Un des plus beaux musées de Londres. Gratuit.

 

La Cathédrale de Westminster est la plus grande église catholique d’Angleterre. Construite en briques et orné d’un clocher dominant une zone d’affaires, l’architecture de la cathédrale s’inspire du style byzantin. Assez exotique pour Londres.

 

 Le parc de Saint James Park borde le quartier de Westminster au nord. C’est le parc le plus fréquenté de Londres, cela n’empêche pas d’y voir des écureuils et des pélicans.

 

 

Nettoyage de l'horloge de Big Ben à Westminster, Londres - Photo de Photoo
> Nettoyage de l’horloge de Big Ben à Westminster, Londres – Photo de Photoo
Park Saint James Park avec la vue sur les ministères de Westminster et sur London Eye - Photo de © User:Colin
> Park Saint James Park avec la vue sur les ministères de Westminster et sur London Eye – Photo de © User:Colin
Abbaye de Westminster à Londres en 1873
> Abbaye de Westminster à Londres en 1873.
Fairy Feller oeuvre de Richard Dadd au musée de la Tate Britain à Londres.
> Fairy Feller oeuvre de Richard Dadd au musée de la Tate Britain à Londres.

 

Cathédrale de Westminster à Londres
> Cathédrale de Westminster à Londres.

 

 

Contre pouvoir sur Parliament square

 

Lieu de contestation par excellence et de débordement chaque 1er mai lors de la fête du travail, le Parliament square accueille son lot de manifestants silencieux et de crieurs publics.

Si les messages varient en fonction de l’actualité, les grands classiques sont la lutte pour les droits de l’homme, la lutte en faveur de la démocratie et de la paix, et la protection de l’environnement. L’impact dépend de la rhétorique et du charisme de l’orateur. Évidemment.

Cet espace de liberté improvisé a un aspect de curieux manège (pathétique ou sympathique, c’est selon) entre le Pouvoir, les activistes et les touristes venus photographiés Big Ben…

 

Manifestation d'étudiantEs devant le Parlement de Westminster en 2010 - Photo de Bobalicious London @ Flickr
> Manifestation d’étudiants devant le Parlement de Westminster en 2010 – Photo de Bobalicious London @ Flickr

 

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Westminster, Centre politique et touristique de Londres

Maciej

J'aime me perdre à la recherche d'endroits surprenants.

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