La rive sud de Londres connaît un gain d’intérêt de la part de la ville et des Londoniens, une redécouverte du « quartier » s’impose.

Skaters et street art à Londres sur la rive sud de la Tamise (Southbank) - Photo de Paul Hudson
> Skaters et street art à Londres sur la rive sud de la Tamise (South bank) – Photo de Paul Hudson

Au temps de Shakespeare, la rive sud c’était les bordels, les combats d’animaux, les auberges mal famées et les théâtres. Un curieux âge d’or.

Ensuite des quartiers laborieux, du béton et une gare au parfum de poudre, la gare de Waterloo pendant de longues années destination obligatoire des Français prenant l’Eurostar. Un petit clin d’oeil à l’anglaise. Nelson salue Napoléon ou un truc du genre.

Aujourd’hui, les trains pour Londres arrivent à la gare de Londres Saint Pancras.

Charge des Ecossais à la bataille de Waterloo en 1815 par Elizabeth Thompson
> Charge des Ecossais à la bataille de Waterloo en 1815 par Elizabeth Thompson.

Carte des quartiers de Londres

La rive sud de Londres (n°2 sur la carte) comprend :

  1. South Bank en face du quartier de Westminster (4) et Soho/Covent Garden (3),
  2. Southwark en face du quartier de la City (1).

Je les ai regroupé en un pour rendre la carte plus lisible.

Carte des quartiers de Londres : 1. La City 2. South Bank 3. Soho et Covent Garden 4. Westminster 5. Kensington et Chelsea 6. Fulham 7. Notting Hill 8. Primrose Hill 9. Camden Town 10. Shoreditch et East End 11. Dalston et Hackney 12. Brixton 13. Paddington 14. Hampstead Heath 15. Islington
Carte des quartiers de Londres : 1. La City 2. South Bank 3. Soho et Covent Garden 4. Westminster 5. Kensington et Chelsea 6. Fulham 7. Notting Hill 8. Primrose Hill 9. Camden Town 10. Shoreditch et East End 11. Dalston et Hackney 12. Brixton 13. Paddington 14. Hampstead Heath 15. Islington.

Principales attractions de la rive sud de Londres

La majorité des attractions se trouvent dans notre itinéraire pour visiter Londres.

London Eye. La roue de Londres trône en face de Big Ben et permet une agréable vue sur le centre de Londres.

London Eye dans le quartier de South Bank à Londres - Photo de David Illiff
London Eye dans le quartier de South Bank à Londres – Photo de David Illiff

Architecture brutaliste. Avant l’apparition de la roue, ce sont les constructions massives en béton du South Bank centre qui étaient emblématiques de la rive sud. Il s’agit depuis leur construction d’un pôle culturel important avec des salles de concert, des lieux d’exposition, du théâtre…

Plus original, un café-jardin se cache sur les monstres de béton : Le Queen Elizabeth Hall Roof Garden Bar & Cafe est une bonne adresse pour boire un verre les pieds dans l’herbe. La vue est assez superbe.

Architecture brutaliste du National Theatre sur la rive sud de Londres - Photo de Chuckchuckle
Architecture brutaliste du National Theatre sur la rive sud de Londres – Photo de Chuckchuckle
Architecture brutaliste dans le quartier de South Bank à Londres.
Architecture brutaliste dans le quartier de South Bank à Londres.

Royal Festival Hall. Voici l’une des salles de concerts les plus prestigieuses de Londres. Vous pourrez y assister aussi bien à des concerts classiques, qu’à des comédies musicales ou des concerts de musique actuelle.

Royal Festival Hall dans le quartier de South Bank à Londres - Photo de Cristian Bortes
Royal Festival Hall dans le quartier de South Bank à Londres – Photo de Cristian Bortes

Bouquinistes. Le long de la Tamise à South Bank se trouvent de nombreux bouquinistes vendant aussi bien des livres, que des affiches ou autres souvenirs d’une visite à Londres. 

Bouquinistes dans le quartier de South Bank à Londres. Photo de Hernán Piñera
Bouquinistes dans le quartier de South Bank à Londres. Photo de Hernán Piñera

Southbank Centre Food Market. Que vous soyez en groupe, en couple ou en famille, voici le lieu parfait pour que chacun mange la street food qui lui plait dans une ambiance animée et chaleureuse. 

The Graffiti Tunnel. Sous la gare de Waterloo se trouve l’une des merveilles du street art londonien : Leake street. Voici un lieu de création perpétuel que vous pourrez visiter gratuitement.

Street art : Graffiti tunnel sur Leake street dans le quartier de South Bank - Photo d'Ethan Doyle White
Street art : Graffiti tunnel sur Leake street dans le quartier de South Bank à Londres – Photo d’Ethan Doyle White.
Street art : Création de Sten & Kex lors du Cans festival en 2008 au Graffiti tunnel sur Leake street dans le quartier de South Bank à Londres
Street art : Création de Sten & Kex lors du Cans festival en 2008 au Graffiti tunnel sur Leake street dans le quartier de South Bank à Londres.

Tate Modern. Voici LE musée d’art moderne et contemporain à ne pas rater à Londres. Il occupe une ancienne centrale électrique impressionnante.

Un pont, le Millenium Bridge, relie le musée avec l’incontournable Cathédrale Saint Paul dans la City. 

Tate Modern : Musée d'art moderne et contemporain de South Bank -Photo de Samuel Zeller
Tate Modern : Musée d’art moderne et contemporain de South Bank -Photo de Samuel Zeller
Installation d'Ólafur Elíasson dans le musée de la Tate Modern à Londres - Photo de Bjoss
Installation d’Ólafur Elíasson dans le musée de la Tate Modern à Londres – Photo de Bjoss

The Globe. Ce lieu ravira les fans de Shakespeare, de théâtre et d’architecture. Il s’agit d’une réplique du théâtre du dramaturge anglais construite en utilisant les matériaux et techniques de l’époque !

Dans le théâtre The Globe de Shakespeare dans le quartier de Southwark à Londres - Photo de Tony Hisgett
Dans le théâtre The Globe de Shakespeare dans le quartier de Southwark à Londres – Photo de Tony Hisgett

Borough Market. L’une des meilleures expériences culinaires de plein air à Londres. Ce marché comme tous les marchés londoniens est l’occasion de manger un bout, de boire un café ou l’apéro.

C’est vivant, coloré, savoureux. Il y a plein de produits sympas à ramener et à offrir. 

Street food dans le marché Borought market à Londres - Photo de MOs810
Street food dans le marché Borought market à Londres – Photo de MOs810
Dans le marché Borought market à Londres - Photo de MOs810
Dans le marché Borought market à Londres – Photo de MOs810

The Shard. Le gratte-ciel dont le nom évoque un éclat ou un bris de verre est devenu le nouvel emblème de Londres.

L’oeuvre du célèbre architecte génois Renzo Piano est l’une des plus haute construction au monde. Vous pourrez accéder à une vue panoramique incroyable sur Londres.

Gratte-ciel The Shard dans le quartier de Southwark à Londres - Photo de Dronepicr
Gratte-ciel The Shard dans le quartier de Southwark à Londres – Photo de Dronepicr

Tower Bridge. Le pont à bascule le plus célèbre au monde se trouve un peu loin à l’est de Londres. 

Tower Bridge : Célèbre pont à bascule londonien. Photo de Diego Delso
Tower Bridge : Célèbre pont à bascule londonien. Photo de Diego Delso

Hôtels, auberges et airbnb dans le quartier de South Bank à Londres

Si vous souhaitez loger dans le sud de Londres, parcourez notre sélection de lieux pas cher où dormir.

Tous les hébergements pour votre séjour à Londres :

South bank, culture et béton

L’assaut culturel a commencé il y a longtemps avec le bétonnage de la rive et la construction des brutalistes Royal Festival hall et du National Theatre. Véritables bunkers de la culture fermés sur la Tamise.

Vous y trouverez aussi un surprenant potager et une vue agréable sur Westminster en face.

Dans un style architecture différent le théâtre du Globe de Shakespeare fût reconstruit en 1996 à l’identique et en utilisant le mode de construction de l’époque ! à quelques dizaines de mètres de l’emplacement initial.

National Theatre sur les rives de la Tamise à Londres - Photo de Philip Vile
> National Theatre sur les rives de la Tamise à Londres – Photo de Philip Vile
The Globe Theatre à Londres - Photo de Jens Naehler
> The Globe Theatre à Londres – Photo de Jens Naehler

Ces institutions seront pour beaucoup de Londoniens les occasions culturelles de traverser la Tamise. Le quartier de Brixton, plus au sud, étant l’occasion de sortir, d’assister à un concert à la Brixton Academy ou de faire la fête. 

Millenium, Southwark et le renouveau de la rive sud

L’installation de la roue de Londres (The Eye) en face de Big Ben, puis l’ouverture du Musée du Design près du Tower bridge (aujourd’hui à Holland park), la réhabilitation de la Tour Oxxo et enfin  le reconversion d’une station électrique en musée d’art contemporain : la Tate modern.

Intérieur du musée Tate Modern à Londres - Photo d'Ali Nassiri
> Intérieur du musée Tate Modern à Londres – Photo d’Ali Nassiri

Avec les industries culturelles, les restaurants, les bars et les entreprises de services s’installent. Le quartier se dynamise. Les loyers augmentent. On détruit ou réhabilite les habitations anciennes, on construit de nouveaux bâtiments.

Un skatepark est crée. Les bouquinistes sur la Tamise rivalisent avec ceux des quais de Seine à Paris ou de Saône à Lyon. Des graffeurs se moquent des caméras de surveillance. Banksy nous interroge par des pochoirs poétiques sur les dérives de la société, la pollution, la surconsommation et l’état policier.

Curiosité culinaire, un célèbre chef londonien a remis au goût du jour un marché couvert, Borough market. Les habitants de Londres s’y pressent, font leur marché, s’y restaurent et partagent le plaisir des produits frais ou tout simplement de vivre ensemble.

Borough Market à Southwark, à l'est de Southbank (Londres) - Photo de Herry Lawford
> Borough Market à Southwark, à l’est de Southbank (Londres) – Photo de Herry Lawford

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Carte de tourisme : Lieux du guide de Londres

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Où dormir à Londres

 

Pour séjourner à Londres, voici nos suggestions d’hébergements en fonction de votre budget :

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Quartier South Bank à Londres : Renouveau de la rive sud de la Tamise

Maciej

J'aime me perdre à la recherche d'endroits surprenants.

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