Soho / Covent Garden sont à l’épicentre de Londres. Ce sont les quartiers le plus animés de Londres : les théâtres, les clubs, les cinémas, les restaurants…

Boutique colorée à Soho, Londres. Photo de Karin Bultje
> Boutique colorée à Soho, Londres. Photo de Karin Bultje

Soho et Covent Garden comportent certains des lieux les plus emblématiques de Londres : Piccadilly circus, Trafalgar square, Leicester square, Oxford street, Carnaby street…

Le coeur de Londres est célèbre pour ses lieux de sorties : Théâtres, cinémas, bars et clubs divers, restaurants…

Carte des quartiers de Londres

Le quartier de Soho / Covent garden (n°3 sur la carte) est le centre de Londres.

Au sud, vous trouverez le quartier de Westminster (4), le quartier de Mayfair se trouve à l’ouest et le quartier de la City (1) à l’est.

Comment accéder aux quartiers de Soho / Covent Garden à Londres en métro ?

– Métro Charing Cross (Bakerloo, Northern line) pour Trafalgar Square et National gallery,
– Métro Leicester Square (Northern, Piccadilly line) pour Chinatown,
– Métro Covent Garden (Piccadilly line),
– Métro Piccadilly Circus (Bakerloo, Piccadilly line),
– Métro Tottenham Road (Central et Northern line).

Carte des quartiers de Londres : 1. La City 2. South Bank 3. Soho et Covent Garden 4. Westminster 5. Kensington et Chelsea 6. Fulham 7. Notting Hill 8. Primrose Hill 9. Camden Town 10. Shoreditch et East End 11. Dalston et Hackney 12. Brixton 13. Paddington 14. Hampstead Heath 15. Islington
Carte des quartiers de Londres : 1. La City 2. South Bank 3. Soho et Covent Garden 4. Westminster 5. Kensington et Chelsea 6. Fulham 7. Notting Hill 8. Primrose Hill 9. Camden Town 10. Shoreditch et East End 11. Dalston et Hackney 12. Brixton 13. Paddington 14. Hampstead Heath 15. Islington.

Activités et attractions dans le quartier de Soho / Covent garden

Covent garden. L’ancien jardin du couvent de l’abbaye de Westminster est un ancien marché couvert où règne une animation continue entre marchands, badauds et artistes de rue. 

C’est l’un des lieux emblématiques du centre de Londres : Vivant, touristique, bruyant comme ce fût le cas depuis des siècles.

Le marché couvert de Covent Garden à Londres - Photo de Wei Te Wong
Le marché couvert de Covent Garden à Londres – Photo de Wei Te Wong

Trafalquar square. Cette place commémore la victoire de l’Amiral Nelson lors de la bataille navale de Trafalgar contre la flotte de Napoléon.

Lieu de rassemblement politique, sportif ou culturel, la place a une place particulière pour les Londoniens. Chassés par des faucons dès 2000, les pigeons jadis innombrables sont désormais privés de graines et quittent la place progressivement.

Place de Trafalgar square à Londres - Photo de David Iliff License CC-BY-SA-3.0
Place de Trafalgar square à Londres – Photo de David Iliff License CC-BY-SA-3.0

National Gallery. LE musée d’art de Londres à ne pas rater. Le meilleur de la peinture d’Europe occidentale du 13e au 19e siècle : Van Gogh, Leonardo da Vinci, Michel Angel, Vélasquez et Gainsborough…

"Champ de blé avec cypres" de van Gogh dans la National Gallery de Londres sur Trafalgar square.
« Champ de blé avec cypres » de van Gogh dans la National Gallery de Londres sur Trafalgar square.
"Plage de Trouville" de Claude Monet dans la National Gallery de Londres sur Trafalgar square.
« Plage de Trouville » de Claude Monet dans la National Gallery de Londres sur Trafalgar square.
"Ophélie avec les fleurs" d'Odilon Redon à la National Gallery de Londres.
« Ophélie avec les fleurs » d’Odilon Redon à la National Gallery de Londres.

National portrait gallery. Un musée original pour une découverte de Londres à travers les portraits de ceux qui ont marqué la ville. Un beau panorama de Trafalgar square depuis le restaurant. 

Seven Dials désigne l’un des plus beaux centres commerciaux en plein air de Londres.

Les boutiques principalement de mode et en grande partie indépendantes se répartissent sur 7 charmantes ruelles partant en rayon autour d’une colonne.

Ajoutez Oxford street, Carnaby street, Regent’s street… Si vous venez à Londres faire du shopping, le quartier de Soho / Covent Garden est incontournable.

Opéra, théâtre et comédie musicale. Covent Garden est l’épicentre de la scène théâtrale londonienne avec 14 établissements. Les comédies musicales les plus populaires y sont joués.

Comedie musicale Tina à l'Aldwych Theatre de Covent Garden à Londres - Photo de BroadwaySpain
Comedie musicale Tina à l’Aldwych Theatre de Covent Garden à Londres – Photo de BroadwaySpain

Pubs. Avec plus d’une 60-aine de pubs, Soho et Covent Garden sont une valeur sûr pour boire une bière dans le centre de Londres après une journée de visite.

Pub dans le centre de Londres : Vous n'avez encore rien bu.
> Pub dans le centre de Londres : Vous n’avez encore rien bu. Bières passées et présentes du pub Harp.

Chinatown. A peine quelques rues et pourtant Chinatown fait partie de l’ADN de Soho et du centre de Londres. 

C’est un très bon endroit pour manger une cuisine asiatique savoureuse et pas chère, chinoise mais aussi thai par exemple.

Chinatown dans le quartier de Soho à Londres - Photo de CGP Grey
Chinatown dans le quartier de Soho à Londres – Photo de CGP Grey
Dans une ruelle de Chinatown dans le quartier de Soho à Londres - Photo de Craig Whitehead
Dans une ruelle de Chinatown dans le quartier de Soho à Londres – Photo de Craig Whitehead

British Museum. Le musée d’archéologie et de cultures du monde le plus célèbre sur terre se trouve à 2 pas de Covent Garden. Il est gratuit.

Bas relief assyrien ou babylonien au British museum à Londres - Photo de Paul Hudson
Bas relief assyrien ou babylonien au British museum à Londres – Photo de Paul Hudson

Toutes ces attraction sont accessibles par métro : Charing Cross (Northern and Bakerloo Lines) / Embankment (District and Circle lines) / Leicester Square (Northern and Piccadilly lines).

Hotels, auberges et airbnb à Soho / Covent Garden à Londres

Nos suggestions si vous souhaitez loger dans Soho / Covent Garden lors de votre séjour à Londres.

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Des hugenots à Chinatown : Les minorités aiment Soho

Au 17è siècle, Les guerres de religions dévastent l’Europe. En 1666, Londres a brulé. Sur les cendres de l’ancien Soho, les protestants français (Huguenots) respirent. Au Français viendront s’ajouter des Allemands, des Polonais, des Grecs, des Italiens, des Juifs, des Russes et des Chinois.

Au 19e siècle, Soho est bohème, peintres, écrivains s’y pressent. Le poète et peintre William Blake y vit. Les bonnes familles ont quitté le quartier depuis longtemps remplacés par des théâtres, des bars, des music hall.

Soho est devenu le quartier le plus cosmopolite de Londres. Le quartier sent l’ail, la tomate et l’anarchie. Marx écrit son capital dans la Reading room du British Museum, il vit à Soho avant de déménager à Hampstead.

Dans les années 1950, la communauté chinoise installée au 19è près de docks (où fleurirent les fumeries d’opium) se déplace dans Gerrard street et les rues alentours (Métro : Leicester square / Picadilly circus)… Marqué par des portes rouges et or, Chinatown comporte ses restaurants, pâtisseries et magasins chinois. En février, le nouvel an chinois est fêté avec grand fracas : les pétards éclatent, les feux d’artifice sifflent, les danseurs virevoltent, les dragons se dandinent…

Quartier de Soho à Londres en 1816
> Quartier de Soho à Londres en 1816.
Porte de Chinatown à Soho, Londres - Photo d'Aurélien Guichard
> Porte de Chinatown à Soho, Londres – Photo d’Aurélien Guichard

Soho : Quartier gay et quartier chaud

Pigalle ou quartier rouge de Londres en hommage au quartier chaud de Paris et d’Amsterdam, Soho a la réputation sulfureuse.

A la fin du XVIIIe siècle, l’ouverture du bordel le Hooper’s Hotel sur Soho square inaugure sa réputation de quartier ‘chaud’ de Londres.

En 1957, suite à l’interdiction de racolage public, les bars à hotesses et clip joints se multiplient comme des petits pains. 10 ans plus tard, il y avait plus de 250 sex shops sans licence, des cinémas, des bars illégaux, un grand nombre de bordels et beaucoup de prostituées indépendantes.

En 1972, Soho est l’ombre de lui-même. 80% des résidents sont partis. Ceux qui sont restés luttent contre le développement de nouveaux sex-shops et essaient de faire revivre le quartier.

Soirée au Madame Jojo à Soho, Londres - Photo de Gustavo Gomes
> Soirée au burlesque Madame Jojo à Soho, Londres – Photo de Gustavo Gomes

Progressivement, Soho est devenu la capitale gay du Royaume-Uni avec Shoreditch (?). Le quartier gay de Londres se trouve à proximité de Old Compton Street.

Aujourd’hui, le quartier rouge se trouve vers Brewer Street et Berwick Street entre Piccadilly circus au sud et Soho square au nord. N’hésitez pas à visiter les nombreux sex-shops. Il est déconseillé d’aller dans les boites de strip-tease et autres clubs pour adultes à moins d’aimer se faire arnaquer…

La prostitution est largement pratiquée dans Soho. Dans les entrées d’immeubles, des affiches. L’étage et la proposition. 2eme étage, blonde aux yeux bleus.

Shopping or not shopping ?

Avec au nord Oxford Circus, à l’ouest Carnaby street et Piccadilly Circus, à l’est Covent garden… Le quartiers est l’un des paradis du shopping.

Il y a plusieurs écoles. L’ option sympa, c’est les disquaires, quelques friperies aussi plus ou moins intéressantes et quelques boutiques qui sortent de l’ordinaire :

  • Les Seven Dials, 7 rues (et même plus) où se trouvent en plus des franchises internationales quelques boutiques plus originales,
  • Le magasin Liberty, c’est cher mais c’est beau. Rendez-vous y pour admirer le batiment en bois et des produits de grande qualité.

Ensuite reste les autres options shopping :

  • Oxford circus. Grande artère où vous trouverez exactement les même enseignes qu’à Paris, Barcelone ou Berlin : H&M, Virgin et Zara. Très très fréquenté des touristes.
  • Carnaby street, haut lieu du shopping pendant les swinging 60, la célèbre rue est devenu un attrape-touriste. Vous pourrez y trouver des fringues streetwear, ni plus originales, ni moins chers.
  • Piccadilly Circus. La place a peu d’intérêt. Des galeries marchandes et des enseignes lumineuses… Vous n’avez vraiment pas besoin de voir cette place pour vous dire j’y etais !
  • Covent garden. Cet ancien marché regroupe aujourd’hui des boutiques de vêtement chic, livres, décoration…
Boutique Liberty dans le quartier de Soho à Londres - Photo de Stig Nygaard
> Boutique Liberty dans le quartier de Soho à Londres – Photo de Stig Nygaard
Rue de Soho à Londres dans l'objectif de Luc Mercelis @ Flickr
> Rue de Soho à Londres dans l’objectif de Luc Mercelis @ Flickr
Concert dans un bar à Soho, Londres - Photo de speedwaystar
Concert dans un bar à Soho, Londres – Photo de speedwaystar

Carte de tourisme : Lieux du guide de Londres

Retrouvez tous les lieux du guide à visiter sur la carte de Londres (Angleterre) : Hôtels selon votre budget, monuments à ne pas rater et plus insolites, musées gratuits et surprenants, parcs romantiques, pubs et microbrasseries, clubs et salles de concerts où sortir, shopping hors des sentiers battus…

Bon plan ! Vous pouvez télécharger gratuitement la carte pour une utilisation hors connexion.

Où dormir à Londres en Angleterre ? Sélections d’hébergements jolis, centraux ou pas chers

Pour séjourner à Londres (Angleterre), voici nos suggestions d’hébergements en fonction de votre budget :

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Soho / Covent garden, le centre de Londres

Maciej

J'aime me perdre à la recherche d'endroits surprenants.

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