Fabrique royale de Tabac à Séville

La Fabrique royale de Tabac de Séville est un imposant bâtiment situé près du Palais de San Telmo. Des milliers d’hommes et de femmes ont travaillé pendant deux siècles dans cette manufacture qui est aujourd’hui occupée par l’université de la ville.

 

Ancienne manufacture de Séville, aujourd'hui le rectorat de l'Université. Photo de Anual

> Ancienne manufacture de Séville, aujourd’hui le rectorat de l’Université. Photo de Anual

 

 

Le contexte

 

Dans le courant du 17ème siècle, la production de tabac est en plein essor à Séville. À cette époque, de nombreuses fabriques sont implantées sur le site d’un ancien entrepôt. La demande ne cessant de croître, on se met en quête d’un nouvel espace plus adapté. Un terrain est acheté et le projet est lancé.

 

 

Construction de la manufacture des tabacs à Séville

 

C’est en 1728 que commencent les travaux de construction dirigés par Ignacio de Sala. Le chantier est interrompu pendant plusieurs années avant de reprendre sous la direction de Sébastien Van der Borcht qui apportera au projet des idées novatrices.

 

Illustration de Gustave Doré de la manufacture de tabac à Séville (1874).

> Illustration de Gustave Doré de la manufacture de tabac à Séville (1874).

 

 

L’édifice est inauguré en 1757 mais ne sera entièrement achevé que des années plus tard. En provenance des colonies, le tabac est d’abord séché puis moulu avant d’être affiné. Dès la fin du 18ème siècle, la manufacture diversifie sa production.

 

Ouvrières de la manufacture de tabac de Séville - Tableau de Gonzalo Bilbao

> Ouvrières de la manufacture de tabac de Séville – Tableau de Gonzalo Bilbao

 

 

Au début du 19ème siècle, des femmes sont engagées pour fabriquer des cigares. Leur nombre ne cessera d’augmenter pour atteindre plusieurs milliers en 1880. L’une d’entre elles a sans doute inspiré Prosper Mérimée pour écrire sa nouvelle, Carmen, qui sera adaptée à l’opéra par Georges Bizet.

 

Illustration de l'opéra de Carmen de Bizet (1875).

> Illustration de l’opéra de Carmen de Bizet (1875).

 

 

Le déclin de la manufacture de tabacs

 

Au début du 20ème siècle, la mécanisation réduit peu à peu le nombre d’employés et en 1950, la fabrique ferme définitivement ses portes. Elle subira quelques transformations pour accueillir les services administratifs de l’université de Séville à partir de 1954.

Le bâtiment reflète l’influence de plusieurs courants architecturaux allant du style militaire au baroque en passant par l’inspiration renaissance.

 

Patio de la manufacture de tabac de Séville - Photo de José Luis Filpo Cabana

> Patio de la manufacture de tabac de Séville – Photo de José Luis Filpo Cabana

 

 

De nombreux patios et galeries agrémentent l’édifice et lui donnent du caractère tandis que des jardins entourent le bâtiment. Un grand portail de style baroque est situé devant la façade principale. Réalisé en fer forgé, il est surmonté d’une statue de la Renommée qui est aujourd’hui l’emblème de l’université.

 

 

Informations pratiques sur la manufacture royale des tabacs à Séville

 

Adresse : Calle San Fernando, 4, 41004 Sevilla, Espagne

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