Ischia, l’île thermale près de Naples

L’île d’Ischia est située au nord du Golfe de Naples, dans l’archipel des îles Phlégréennes. Moins connue que sa petite cousine Capri, elle mesure 47 kilomètres carrés pour environ 62 000 habitants. Cette station thermale mondialement renommée est facilement accessible en une heure de ferry.

 

Au confins de l'île d'Ischia : Vue sur le village de Sant'Angelo et la plage des Maronti.

> Au confins de l’île d’Ischia : Vue sur le village de Sant’Angelo et la plage des Maronti. Photo de H. Grobe

 

 

Ischia avec l’île de Procida et celle de Capri forment les principales îles au large de Naples. Ponza, Palmarola, Gavi et Zannone un peu plus loin appartiennent à l’archipel des îles Pontines dans la mer Tyrrhénienne.

 

 

La vie de toutes les couleurs à Ischia

 

Ischia est une île volcanique dont les contours furent dessinés par le volcan Époméo, qui domine encore le centre de l’île depuis ses 789 mètres d’altitude. Typiquement méditerranéenne, elle est un joli concentré de couleurs : la végétation luxuriante faite de vignes, de bois de chênes et de pinèdes s’étend sur les reliefs et rencontre parfois, plongés dans l’eau turquoise, les reflets colorés des maisons de pêcheurs.

 

Plantes grasses et cactus sur l'île d'Ischia près de Naples en 1987 - Photo de H. Grobe

> Plantes grasses et cactus sur l’île d’Ischia près de Naples en 1987 – Photo de H. Grobe

Petit bout de port sur l'île d'Ischia en 1962 - Photo de Paolo Monti

> Petit bout de port sur l’île d’Ischia en 1962 – Photo de Paolo Monti

 

 

L’île est composée de 6 communes principales, dont Ischia qui abrite 20 000 habitants.

Découvrez également la station thermale de Casamicciola Terme, la petite ville de Forio et le port de pêcheurs de Sant’Angelo. Chaque localité abrite plusieurs églises, des villas, et de nombreuses terrasses où déguster du poisson frais accompagné d’un vin local, d’olives fraîches et de fruits de saison.

 

 

La capitale du thermalisme européen

 

103 sources thermales sont réparties sur l’ensemble de l’île et comprennent des piscines thermales, des bains turcs, des saunas et des centres de beauté. En effet, l’activité volcanique qui règne dans le sous-sol de l’île produit des eaux thermales et minérales bonnes pour la santé.

 

 

Visiter le Castello Aragonese  

 

Le château médiéval Aragonais est largement visible lorsque l’on arrive sur l’île. Impressionnant, il est perché sur une roche à 115 mètres de hauteur qui est reliée à l’île par une longue passerelle.

Selon les historiens, il fut construit par Hiéron 1er à partir de 474 avant J-C. La forteresse fut ensuite un point stratégique utilisé par les différents pouvoirs en place pour surveiller le golfe. Vers 1700, le couvent des Clarisses, créé en 1575, abritait environ 2 000 familles.

 

Vue sur le chateau aragonais d'Ischia au large de Naples (1894).

> Vue sur le chateau aragonais d’Ischia au large de Naples (1894).

 

 

Si vous restez plusieurs jours, la visite du château Aragonais, avec sa cathédrale, sa chapelle, son abbaye et son petit musée vaut le détour. En haut, vous profiterez d’un panorama à 360°.

 

 

Les plages d’Ischia

 

Plusieurs plages ceinturent l’île d’Ischia, vous trouverez des plages près des villes d’Ischia (plage di San Pietro et plage dei Pescatori), près de Forio et les plages dei Maronti et la baie de San Montano.

 

 

Vue sur la baie de San Montano depuis le parc del Negombo sur l'île d'Ischia. Photo de Nemo bis.

> Vue sur la baie de San Montano depuis le parc del Negombo sur l’île d’Ischia. Photo de Nemo bis.

 

 

Jardin botanique de l’île d’Ischia

 

Un très beau jardin botanique se trouve sur l’île d’Ischia près du village de Forio : La Mortella

 

Vue sur le jardin botanique d'Ischia La Mortella en hiver.

> Vue sur le jardin botanique d’Ischia La Mortella.

 

 

La Mortella est un jardin méditerranéen et subtropical crée en 1956 par Susana Walton, l’épouse argentine du compositeur britannique Sir William Walton et l’artiste paysagiste Russell Page. Il est considéré comme l’un des plus beaux jardins privés d’Italie.

La Mortella est divisée en un jardin inférieur (The Valley) et un jardin supérieur sur la colline en terrasse. Un réseau de promenades, de chemins, de rampes et de marches permettant aux visiteurs d’atteindre la colline supérieure, où ils ont une vue imprenable sur la baie de Forio.

 

A l'intérieur d'une serre du jardin de la Mortella sur l'île d'Ischia près de Naples.

> A l’intérieur d’une serre du jardin de la Mortella sur l’île d’Ischia près de Naples.

 

 

Le jardin dispose d’une importante collection de plantes exotiques rares. L’omniprésence d’eau par les fontaines, les étangs ou les cours d’eau permet la culture d’un éventail de plantes acquaphiles tels le papyrus, le lotus et des nénuphars tropicaux.

Trois serres tropicales complètent l’ensemble : la Chambre Victoria, la Chambre des Orchidées et le temple du Soleil.

 

Autres lieux remarquables du jardin :

  • Une maison traditionnelle Thai est une autre curiosité du jardin. L’endroit idéal pour la méditation est entouré d’un jardin oriental, avec lotus, pivoines, bambous et érables orientaux;
  • La cascade du Crocodile, alimentée par un ruisseau au milieu des oliviers et des agapanthes;
  • Le Nymphée, émergence de maquis méditerranéen;
  • Le Rocher de William où les cendres du compositeur sont conservées.

Des concerts de musique classique ont lieu dans le théâtre grec du jardin ou dans la Villa. Le jardin est ouvert du 1er avril au 31 octobre.

 

Jardin botanique d'Ischia La Mortella

> Jardin botanique d’Ischia La Mortella.

 
 

 

Les autres activités à Ischia 

 

Voici quelques idées supplémentaires de visites à Ischia :

 

  • Adepte de randonnées, profitez de magnifiques points de vue depuis le sommet du Mont Époméo et le village de Serrata Fontana. Vous pourrez louer un scooter pour faciliter vos excursions
  • Profitez d’une visite guidée dans la grotte de Punta della Parata, qui vous en apprendra plus sur l’histoire volcanique dans la région.
  • Enfin, goûtez la spécialité locale, le lapin à l’Ischitana, servi avec des pâtes et des légumes.

 

Ile d'Ischia au large de Naples : Vue sur le chateau depuis la plage dei Pescatori - Photo de Vincenzo Corbo

> Ile d’Ischia au large de Naples : Vue sur le chateau depuis la plage dei Pescatori – Photo de Vincenzo Corbo

Tableau de Salomon Corrodi de la baie San Montano sur l'île d'Ischia près de Naples.

> Tableau de Salomon Corrodi de la baie San Montano sur l’île d’Ischia près de Naples (1876).

Photo panoramique de la plage Maronti sur l'île d'Ischia près de Naples

> Photo panoramique de la plage Maronti sur l’île d’Ischia près de Naples.

 

 

Informations pratiques sur l’île d’Ischia

 

Plus d’informations pratiques sur l’île d’Ischia depuis l’office de tourisme : Ischia Tourisme

 

Comment arriver sur l’ile ?

En hydrofoil et ferry depuis: Mergellina, Napoli Beverello, Pozzuoli avec les compagnies de ferry: SNAVCaremarMedmarAliLauro

 

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