L’histoire des juifs de Prague est mouvementée. Elle vit fleurir l’une des communautés les plus importantes d’Europe centrale. De son histoire riche subsistent de nombreuses synagogues, quelques cimetières et une communauté renaissante après l’hécatombe de la seconde guerre mondiale…

Dans la synagogue haute de l'ancien quartier juif de Josefov à Prague - Photo de Ondřej Žváček
Dans la synagogue haute de l’ancien quartier juif de Josefov à Prague – Photo de Ondřej Žváček

Carte des quartiers de Prague

Le quartier de Josefov se trouve dans la Vieille Ville de Prague (n°1 sur la carte).

l’ancien ghetto juif, longtemps auto-administré par les autorités juives et situé au nord de l’ancienne place du marché. 

A l’est, le coeur historique est entouré pour la Nouvelle Ville (4) ou Nové Město fondée par l’empereur Charles IV au 14e siècle.

Carte des quartiers de Prague : 1. Staré Město ou Vieille Ville de Prague 2. Mala Strana ou Petit côté 3. Hradcany + Strahov, le quartier du chateau de Prague 4. Nové Město ou Nouvelle Ville de Prague 5. Vinohrady + Vrsovice 6. Zizkov 7. Holesovice 8. Karlin 9. Smichov
Carte des quartiers de Prague : 1. Staré Město ou Vieille Ville de Prague 2. Mala Strana ou Petit côté 3. Hradcany + Strahov, le quartier du chateau de Prague 4. Nové Město ou Nouvelle Ville de Prague 5. Vinohrady + Vrsovice 6. Zizkov 7. Holesovice 8. Karlin 9. Smichov.

Principales attractions du quartier de Josefov à Prague

Vieux cimetière juif. Ce n’est ni le plus ancien cimetière juif en Europe, ni le plus grand mais c’est peut être l’un des dramatiques.

Peut être parce que le Golem est né dans ce coin de Prague, on s’imagine sans difficulté que les stèles penchées et enchevêtrées puissent se mettre à bouger, à avancer ou à changer de position.

Le cimetière est vraiment exceptionnel. Dommage que le dispositif de visite et l’affluence gâche la magie. Avec un peu de chance, vous n’aurez pas l’impression de faire la queue pour une attraction à Disneyland.

Dans le cimetière juif de Josefov à Prague - Photo de Dietmar Rabich
Dans le cimetière juif de Josefov à Prague – Photo de Dietmar Rabich
Dans le cimetière juif de Josefov à Prague - Photo de Giorgio Galeotti
Dans le cimetière juif de Josefov à Prague – Photo de Giorgio Galeotti
Dans le cimetière juif de Josefov à Prague - Photo de Miroslav Hurt
Dans le cimetière juif de Josefov à Prague – Photo de Miroslav Hurt

Synagogues de Prague. Le ghetto de Prague comme celui de Venise avant lui occupait une taille modeste pour une densité très importante. 

De nombreux incendies ont emporté au fur et à mesure des siècles les synagogues praguoises. Il reste de nombreux lieux de culte juifs encore aujourd’hui à Prague.

Ils correspondent à différent mouvements religieux : Orthodoxe, réformiste…

Dans la synagogue espagnole de l'ancien quartier juif de Josefov à Prague - Photo de Thomas Ledl
Dans la synagogue espagnole de l’ancien quartier juif de Josefov à Prague – Photo de Thomas Ledl
Dans la synagogue Klaus de l'ancien quartier juif de Josefov à Prague - Photo de Thomas Ledl
Dans la synagogue Klaus de l’ancien quartier juif de Josefov à Prague – Photo de Thomas Ledl

Architecture art nouveau. Josefov est l’un des quartiers les plus chics de la capitale tchèque. Reconstruit au 19e siècle, le quartier en porte les styles architecturaux.

Immeuble de la rue Paryska sur l'ancien ghetto juif de Josefov à Prague - Photo de Ricardalovesmonuments
Immeuble de la rue Paryska sur l’ancien ghetto juif de Josefov à Prague – Photo de Ricardalovesmonuments
Immeuble de la rue Paryska sur l'ancien ghetto juif de Josefov à Prague - Photo de Bengt Nyman
Immeuble de la rue Paryska sur l’ancien ghetto juif de Josefov à Prague – Photo de Bengt Nyman

Boutiques de luxe. L’avenue de Paris est l’une des plus belles de Prague. Les grandes griffes ne s’y sont pas trompées. Les magasins de luxe occupent les superbes immeubles art nouveau et art déco.

Musée des arts décoratifs. Longtemps en rénovation, le musée a récemment rouvert ses portes.

Prague est célèbre pour ses artistes art nouveau, la République tchèque pour son verre, le 20e siècle pour son design efficace et élégant. En fonction des expos temporaires, cela vaut le coup d’y faire un tour.

A l'intérieur du Musée d'art décoratif de Prague - Photo de Ricardalovesmonuments
A l’intérieur du Musée des arts décoratifs de Prague – Photo de Ricardalovesmonuments
Affiche art nouveau dans le Musée d'art décoratif dans le quartier de Josefov à Prague.
Affiche art nouveau dans le Musée des arts décoratifs dans le quartier de Josefov à Prague.

Art gothique. Sans surprise, Prague a l’un des musées d’art gothique les plus riches d’Europe centrale.

Le couvent Saint Agnès est une petite merveille avec des peintures belles, surprenantes, parfois drôles ou terrifiantes et des sculptures puissantes. Que l’on soit religieux ou non.

Jésus au mont des oliviers dans le musée d'art gothique dans le couvent de Saint Agnes à Prague
Jésus au mont des oliviers dans le musée d’art gothique dans le couvent de Saint Agnes à Prague.
Musée d'art gothique dans le couvent de Saint Agnes dans le quartier de Josefov à Prague
Musée d’art gothique dans le couvent de Saint Agnes dans le quartier de Josefov à Prague.

Rudolfinum. Au bord du fleuve, l’impressionnante façade domine un place un peu vide.

A l’intérieur l’une des salles de concert les plus réputée de Prague.

Rudolfinum, salle de concerts de musique classique dans le quartier de Josefov à Prague - Photo de Sergey Ashmarin
Rudolfinum, salle de concerts de musique classique dans le quartier de Josefov à Prague – Photo de Sergey Ashmarin
Salle de concerts de musique classique au Rudolfinum dans le centre historique de Prague - Photo de Jorge Royan
Salle de concerts de musique classique au Rudolfinum dans le centre historique de Prague – Photo de Jorge Royan
Itinéraire à Prague pour un week-end


Dans notre itinéraire pour visiter Prague pendant un week-end.

Hôtels, auberges et airbnb dans le quartier de Josefov

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Josefov, le quartier juif aujourd’hui

La communauté juive de Prague est peu nombreuse mais elle renait comme c’est le cas dans de nombreux pays de l’est notamment en Pologne à Cracovie.

Le quartier juif de Josefov se limite aujourd’hui à un triangle :

  • De la rue Kaprova jusqu’à la place de la Vieille ville au sud,
  • A la rue de Paris à L’est (Ulica Paryzska)
  • A la rue du 17 novembre à l’ouest (Ulica Sedmnacteho listopadu)

Josefov accolé à la Vieille Ville est un quartier très touristique. Vous pourrez y visiter le vieux cimetière juif et les synagogues dont certaines renferment un musée. Des restaurants juifs casher ou non s’y trouvent également.

A la différence du 7e arrondissement de Budapest et de Kazimierz à Cracovie, Josefov n’est pas devenu un carrefour artistique et culturel occupé par de jeunes artistes.

    Des visites guidées du quartier juif de Prague sont organisées pour découvrir des anecdotes historiques et culturelles insolites.

Installation des Juifs à Prague

Après 950, la première colonie juive s’installe sur la route du château de Vysehrad. 15 années plus tard, le marchand juif Ibrahim Ibn Jacob originaire de Cordoue mentionne une deuxième colonie au pied du château de Prague.

C’est vers 1100, que la vieille ville voit à ses portes s’installer une troisième colonie. Cette dernière donnera la ville juive autonome attenante à Prague.

Histoire de la ville juive de Prague

L’histoire des Juifs à Prague est similaire à celle de beaucoup de Juifs en Europe. Des périodes de paix et de prospérité font suite à des pogroms (massacre), dès que le pouvoir ou l’inclinaison du roi change.

A noter que l’installation des Juifs favorisaient le commerce et donc augmentaient les revenus du royaume. Les rois avaient besoin d’eux autant que les Juifs avaient besoin des rois pour leur protection.

Certains rois protégeront les Juifs leur accordant des droits et des privilèges tout au long de l’histoire. Ce fut le cas d’Ottakar II dès le 13ème siècle puis de Charles IV au 14ème.

Au 1592, Le roi Rodolphe II féru de sciences occultes reçoit par la première fois un Juif au Château de Prague. C’est le Rabbin Low, créateur du légendaire Golem. Le roi promet au rabbin et à sa communauté la protection des Habsbourg.

En 1648, suite à l’invasion suédoise et à la participation des juifs à la défense de la ville, le roi Ferdinand III leur permis de construire un clocher. Seules les églises avaient alors ce droit. L’horloge du clocher de l’hôtel de ville juif est ainsi ornée de chiffres hébraïques.

Les juifs vivront au pied des murs de Prague dans une ville autonome. Ils auront leur hôtel de ville, leur cimetière et leurs lieux de culte à travers de nombreuses synagogues.

Le quartier Juif de Josefov à Prague avant 1905.
> Le quartier Juif de Josefov à Prague avant 1905.

Le manque d’espace les obligera à vivre et à construire une ville entassée, sombre, labyrinthique et sujette aux incendies… Ils ne pourront agrandir leur cimetière (le cimetière juif de Zizkov sera crée à partir de 1680). Les morts seront enterrés les uns sur les autres, ce qui doit au vieux cimetière juif de Prague ses stèles irrégulières et son caractère unique.

La communauté juive de Prague sera l’une des plus florissante d’Europe centrale avec celle de Kazimierz, l’ancien quartier juif de Cracovie.

La naissance de Josefov, 5ème quartier de Prague

En 1853, le baron Haussman a « liberé » Paris de ces ruelles sombres, insalubres, « mal famés » en traçant de grands boulevards bientôt bordés par des édifices bourgeois.

En 1892, la ville juive est intégrée dans Prague et devient Josefov. Le 5ème quartier tient son nom de l’archiduc Austro-Hongrois Joseph II, auquel les Juifs doivent l’égalité des droits.

Des boulevards sont tracés. Des ruelles élargies. Des maisons détruites. Beaucoup de maisons, de cours et d’arrières cours seront détruites. Le niveau du sol est remonté pour éviter les crus de la Vlatava proche. Les canalisations sont installées. Des maisons bourgeoises sont construites.

Immeuble de la rue Paryska sur l'ancien ghetto juif de Josefov à Prague - Photo de Jerzy Strzelecki
Immeuble de la rue Paryska sur l’ancien ghetto juif de Josefov à Prague – Photo de Jerzy Strzelecki

C’est le quartier juif tel que nous le connaissons aujourd’hui. Bourgeois et sans véritable « caractère juif» comme à Cracovie ou à Budapest.

Les familles juives les plus aisées quittent le territoire direct du ghetto. Ce sera notamment le cas de la famille de Franz Kafka.

La disparition de la communauté juive au 20ème siècle

Pendant la seconde guerre mondiale, la communauté juive sera décimée par le nazisme. Les juifs seront déportés à travers le camp de Terezin vers les ghettos et camps d’extermination nazis.

Une partie des survivants émigrèrent suite aux vagues antisémites déclenchées par l’état communiste notamment en 1948 et en 1968.

    Des visites guidées du quartier juif de Prague sont organisées pour découvrir des anecdotes historiques et culturelles insolites.

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Où dormir à Prague

 

 

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Josefov, l’ancien quartier juif de Prague et coin chic du Vieux Prague
Dans la synagogue haute de l'ancien quartier juif de Josefov à Prague - Photo de Ondřej Žváček

Maciej

J'aime me perdre à la recherche d'endroits surprenants.

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