Catacombes de Rome : Sépultures des premiers chrétiens

Les catacombes de Rome sont des galeries souterraines creusées au fil des siècles pour accueillir notamment les dépouilles des premiers chrétiens. Quelques-unes sont accessibles au public.

Catacombes de Rome - Photo de Dnalor_01 (Wikimedia Commons CC-BY-SA 3.0)

> Catacombes de Rome – Photo de Dnalor_01 (Wikimedia Commons CC-BY-SA 3.0)

 

 

La majorité des catacombes de Rome se trouve au sud-est du quartier Testaccio-Ostiense.

 

 

Les premiers cimetières chrétiens

 

Dans la Rome antique, il était interdit d’enterrer les morts à l’intérieur de la ville. Dès le premier siècle avant J-C, des galeries furent creusées dans la roche tendre, le tuf, pour ensevelir les défunts.

A la fin du 2ème siècle de notre ère, des galeries sont creusées en-dessous des premiers cimetières chrétiens. Les défunts ordinaires y étaient étendus côte à côte dans de simples niches rectangulaires tandis que les chambres funéraires étaient occupées par les riches familles romaines et les papes.

 

Culte chrétien clandestin dans les Catacombes Saint Calixte à Rome.

> Culte chrétien clandestin dans les Catacombes Saint Calixte à Rome.

Fresque paléochrétienne

> Fresque paléochrétienne « le bon berger » dans une catacombe de Rome (Domitilla).

 

 

Des lieux de pèlerinage

 

En 313, l’édit de Milan autorise les chrétiens à pratiquer leur culte. Au cours du 4ème siècle, les catacombes deviennent des lieux de pèlerinage dans lesquels certains rituels sont pratiqués. On retrouve de nombreuses inscriptions de cette époque sur les murs des chambres funéraires.

Dans le courant du 8ème siècle, les catacombes sont pillées par les envahisseurs barbares. C’est à cette époque que de nombreuses reliques de saints et martyrs sont transférées dans les églises de la ville.

Au cours du 19ème siècle, ce réseau de galeries souterraines est répertorié. Il existe une soixantaine de catacombes à Rome dont les plus célèbres sont celles de Saint-Sébastien et Saint-Calixte.

 

Catacombes de Rome sur une gravure de 1860.

> Catacombes de Rome sur une gravure de 1860.

 

 

La catacombe de Saint-Calixte

 

Située dans le sud de Rome, la catacombe de Saint-Calixte abrite les ossements de plus de 500 000 chrétiens. Il s’agit d’un vaste réseau souterrain de 20 km creusé dès la fin du 2ème siècle. 16 papes y ont été enterrés avant que leurs reliques ne soient dispersées dans les églises romaines.

 

Plan des catacombes de Saint Calixte à Rome, véritable labyrinthe souterrain.

> Plan des catacombes de Saint Calixte à Rome, véritable labyrinthe souterrain.

 

 

Adresse : Via Appia Antica, 110/126, 00179 Roma RM, Italie
Horaires d’ouverture : Tous les jours 9h à 12h et de 14h à 17h
Site officiel : http://www.catacombe.roma.it/fr/index.php

 

 

Les catacombes de Saint-Sébastien

Proches de la Via Appia, les catacombes de Saint-Sébastien sont creusées à l’emplacement d’un ancien cimetière païen dès la fin du 2ème siècle. Elles doivent leur nom à un martyr chrétien qui refusa de renier sa foi et fut exécuté. Les galeries sont réparties sur 4 niveaux et ornées de fresques bibliques.

 

Fresque représentant Saint Pierre et Saint Paul dans une catacombes de Rome.

> Fresque représentant Saint Pierre et Saint Paul dans une catacombes de Rome.

 

 

Adresse : Via Appia Antica, 136, 00179 Roma RM, Italie
Horaires d’ouverture : Tous les jours de 10h à 17h.
Site officiel : http://www.catacombe.org/

 

 

Les autres catacombes à Rome

 

Rome compte de nombreuses autres catacombes comme les catacombes Priscilla, les catacombes de Domitilla,  les catacombes de San Valentino, les catacombes Santi Marcellino e Pietro ou encore Praetextatus…

 

Maciej

Maciej

J'aime me perdre à la recherche d'endroits surprenants.

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