Quartier du Vieux Riga (Vecrīga), centre historique de la capitale

La Vieille Ville de Riga reconstruite après guerre est la partie la plus touristique de la capitale lettone. Vecriga ne raconte néanmoins qu’une seule partie de l’histoire de la ville.

 

Dans la cour du musée d'architecture dans la Vieille ville de Riga.

> Dans la cour du musée d’architecture dans la Vieille ville de Riga.

 

 

Quartier essentiellement piéton, le Vieux Riga est LE quartier touristique de la capitale lettone avec de très nombreux restaurants, bars, boutiques, lieux d’hébergement

S’y balader, s’y perdre, ne pas s’attendre à y trouver autre chose qu’une seule facette de Riga. Les curieuses et curieux seront récompensés s’ils poussent  :

 

Loger dans la Vieille Ville de Riga permet de rapidement passer d’un coin à un autre. Avec la gare routière et ferroviaire à proximité, ce qui est assez pratique pour vous reprendre à Tallin (Estonie), à Vilnius (Lituanie), Varsovie (Pologne) ou Saint Petersbourg (Russie).

 

 

Histoire rapide du Vieux Riga

 

Au départ comme souvent, l’histoire de la Vieille Ville se confond avec celle de Riga. Fondation par les croisés germaniques pour christianiser la région, ville portuaire clé de le Hanse, occupations diverses (suédoise, polonaise, russe).

 

Saint George, tout en flegme, terrasse le dragon. La foi triomphe du mal et des paiens. Dans la Vieille Ville de Riga.

> Saint George, tout en flegme, terrasse le dragon. La foi triomphe du mal et des païens. Dans la Vieille Ville de Riga.

 

 

Coup de coeur pour le Tsar Pierre Ier pour lequel un port sur la façade européenne de son empire était le rêve le plus cher. Il construira ensuite Saint Petersbourg.

La révolution industrielle relance l’activité du port. Riga devient l’une des villes au développement le plus dynamique de la Baltique. Les fortifications sont abattues vers 1850. Le centre ville soigneusement dessiné se déplace vers l’est de la ville (Centrs).

 

Vieux hangars industriels dans le nord du Vieux Riga.

> Vieux hangars industriels dans le nord du Vieux Riga.

Le centre historique de Riga vers 1900.

> Le centre historique de Riga vers 1900.

 

 

Vers 1900, Riga connait son deuxième âge d’or.

Riga appartient à l’empire russe. L’élite de Riga sont des Germano-baltes, lointains descendants des croisés. On les retrouve très présents dans l’administration du Tsar.

Les Lettons, longtemps citoyens de deuxième catégorie voient enfin possible une ascension sociale. Les architectes lettons malgré leur faible nombre construiront 40% des bâtiments art nouveau de la ville. 

Les Juifs appartiennent en petite partie à la bourgeoisie entrepreneuriale, la majorité vit dans la misère dans le quartier de Maskavas Forstate, le « quartier de Moscou ».

 

Sculpture art nouveau sur un immeuble sur Vieux Riga.

> Sculpture art nouveau sur un immeuble sur Vieux Riga.

 

 

En 1918, l’empire russe s’est métamorphosé en état soviétique. L’Allemagne a perdu la guerre et la Lettonie accède à l’indépendance. C’est la première fois de son histoire que la Lettonie devient une nation indépendante

Pour marquer cette revanche sur l’histoire, des bâtiments jugés « trop allemand » sont détruits afin de construire « letton ». Une partie du patrimoine historique du sud de la Vieille Ville disparaît sous les coups de pioches nationalistes du jeune pays.

 

 

Auprès de la statue de la liberté, des statues guerrières pour l'indépendance de la Lettonie.

> Auprès de la statue de la liberté à Riga, des statues guerrières pour l’indépendance de la Lettonie.

 

 

1939. L’URSS s’installe sans avoir à tirer un coup de feu. Puis les Nazis. Puis l’URSS enfin. Pour les 60 prochaines années.

La vieille ville de Riga a souffert de l’invasion nazie – Les Soviétiques ont libéré une ville vide, au grand damn des généraux rêvant d’un 2e Stalingrad. Une partie importante est en ruine. 

 

 

Eglise Saint Pierre de Riga après 1945.

> Eglise Saint Pierre de Riga après 1945.

Vue sur la Vieille Ville de Riga après la seconde guerre mondiale.

> Vue sur la Vieille Ville de Riga après la seconde guerre mondiale.

 

 

Pour redonner le caractère de la Vieille Riga, on fit appel aux architectes et artisans polonais. La reconstruction de la Vieille Ville de Varsovie mis en évidence un certain savoir faire. 

Ils appliquèrent le même principe. D’abord la documentation à l’aide de peintures, croquis et dessins de toutes sortes. La reconstruction à l’identique des édifices remarquables. La simplification et la modernisation des constructions moins remarquables. Le souci de l’ensemble et le soin porté au particulier.

L’histoire ne manque pas d’ironie. La destruction quasi complète de Varsovie par les Nazis permit aux Polonais d’acquérir l’expérience pour reconstruire Riga… ville allemande. D’accord lettone mais historiquement allemande.

Le résultat ne manque pas de charme sans toujours parvenir à créer l’illusion du passé. Comme à Varsovie.

 

Eglise et rue de la Vieille Ville de Riga en Lettonie.

> Eglise et rue de la Vieille Ville de Riga en Lettonie.

Rues pavées devant le musée d'histoire et de navigation de Riga.

> Rues pavées devant le musée d’histoire et de navigation de Riga.

 

 

Le quartier du Vieux Riga aujourd’hui

Avec ses nombreux bars, restaurants, chaines de magasins, hébergements, cafés.. la Vieille Ville cumule l‘aspect un peu faux lié à la reconstruction au côté mercantile version tourisme de masse.

Vecriga semble existé pour ces visiteurs venus parcourir rapidement les rues pavées et les églises aux immenses clochers avant de s’enivrer d’alcools pas cher sur fond d’ euro-dance. Je caricature un peu.

Il suffit pourtant de lever les yeux sur les façades, de rentrer dans les cours et arrière cours, d’échapper aux groupes en se réfugiant dans les ruelles pour trouver les détails donnant son charme au Vieux Riga.

Les églises de Riga sont impressionnantes. Le chateau beaucoup moins. Les musées nombreux.

 

Dans une arrière cour verdoyante du vieux Riga en Lettonie.

> Dans une arrière cour verdoyante du vieux Riga en Lettonie.

 

 

Le sud de la Vieille Ville (près de la gare) a le plus souffert des destructions qu’elles aient eu lieu avant, pendant ou après la guerre. Le nord de la Vieille Ville (au dessus de la Kalku iela) est resté plus pittoresque. 

Peldu iela est une des rues de la soif de la Vieille Riga. Une majorité de Lettons délaissent le centre ville pour sortir préférant le quartier de Centrs plus à l’est.

 

Eglise Saint Pierre dans la Vieille Ville de Riga.

> Eglise Saint Pierre dans la Vieille Ville de Riga.

 

 

Ne pas rentrer dans les strips clubs, ni d’ailleurs dans aucun lieu où de jeunes et jolies filles vous entraîneront. Vous risqueriez d’y payer une bouteille à 700 euros.

Pour ne pas finir sur ce conseil utile et peu glorieux : Vecriga mérite une visite mais limiter son impression de Riga à ce seul quartier serait dommage et injuste.

 

 Toutes nos photos du quartier de Vecriga (Vieux Riga) en Lettonie.

 

Maciej

Maciej

J'aime me perdre à la recherche d'endroits surprenants.

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