Dédiée à Notre-Dame de l’Assomption, la cathédrale de Palerme date du 12ème siècle. Elle abrite de nombreuses chapelles, une crypte et des sépultures royales. L’édifice d’origine est de style arabo-normand.

 

Monument : Cathédrale de Palerme - Photo d'Elisauer
Monument : Cathédrale de Palerme – Photo d’Elisauer

 

 

La Cathédrale de Palerme se trouve dans le quartier de Monte di Pietà dans la Vieille Ville de Palerme.

 

 

Une cathédrale royale

 

La cathédrale de Palerme est construite en 1185 par l’archevêque de Palerme, Gautier Ophamil. L’édifice occupe le site d’une ancienne basilique byzantine convertie en mosquée au 9ème siècle. La coupole et la nef de style baroque datent du 18ème siècle tandis que les tours encadrant la façade sont des 14ème et 15ème siècles.

C’est ici que fut couronné Roger II, premier roi de Sicile, en l’an 1130. C’est également ici qu’il est enterré. L’extérieur de la cathédrale est spectaculaire tandis que l’intérieur est de style plus classique.

 

Abside extérieur de la Cathédrale de Palerme  - Photo de G.dallorto
> Abside extérieure de la Cathédrale de Palerme – Photo de G.dallorto

 

 

La visite de la cathédrale de Palerme

 

On entre dans la cathédrale en passant sous un portique à arcades de style gothique-catalan réalisé par Domenico et Antonello Gagini. On peut encore distinguer sur la colonne de gauche un verset du coran qui date de la période arabe. Une mosaïque du 13ème siècle représentant la Vierge surmonte le porche.

 

Détail gothique sur la cathédrale de Palerme - Photo de G.dallorto
> Détail gothique sur la cathédrale de Palerme – Photo de G.dallorto

 

 

La cathédrale comprend une nef principale et deux nefs latérales. Le chœur, de style gothique-catalan, date du 15ème siècle. Les chapelles latérales accueillent les tombeaux des empereurs et des rois de Sicile dont celui de Frédéric II surmonté d’un imposant baldaquin.

 

Nave de la cathédrale de Palerme - Photo de Matthias Süßen
> Nave de la cathédrale de Palerme – Photo de Matthias Süßen
Coupoles baroques de la Cathédrale de Palerme - Photo de Bjs
> Coupoles baroques de la Cathédrale de Palerme – Photo de Bjs

 

 

Parmi les pièces remarquables de la cathédrale, citons la sculpture de la Vierge à l’enfant qui date du 15ème siècle, l’autel en argent massif, un crucifix du 13ème siècle ainsi que les reliques de Sainte-Rosalie, la patronne de Palerme qui sauva la ville d’une épidémie de peste.

 

Statue de Sainte Rosalie devant la cathédrale de Palerme - Photo de gnuckx
> Statue de Sainte Rosalie devant la cathédrale de Palerme – Photo de gnuckx

 

 

Par le côté gauche de cathédrale, on accède à la crypte. Soutenue par des colonnes en granite, cette vaste salle voûtée abrite des tombeaux et des sarcophages parmi lesquels celui de l’archevêque Gautier Ophamil, l’architecte qui conçut l’édifice.

La cathédrale abrite également un Trésor composé de vêtements et d’objets liturgiques, de pierres précieuses et du diadème en or ayant appartenu à Constance d’Aragon. Si vous voulez profiter d’une vue inédite sur la ville, empruntez l’escalier en colimaçon qui mène aux toits de l’édifice.

 

Tour de la cathédrale de Palerme - Photo de Bernhard J. Scheuvens aka Bjs
> Tour de la cathédrale de Palerme – Photo de Bernhard J. Scheuvens aka Bjs

 

 

Informations pratiques sur la Cathédrale de Palerme

 

La Cathédrale de Palerme se trouve dans le quartier de Monte di Pietà dans la Vieille Ville de Palerme.

Adresse : Via Vittorio Emanuele, 90040 Palermo PA, Italie
Horaires d’ouverture : Du lundi au samedi de 9h à 17h30. Dimanche de 9h à 13h.

Tarif de la visite : Jusqu’à 7 euros (toits + tombes + crypte + trésor) mais variable en fonction de ce que vous visitez.

Site officiel : http://www.cattedrale.palermo.it

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Cathédrale de Palerme : Chef d’oeuvre arabo-normand !
Monument : Cathédrale de Palerme - Photo d'Elisauer

Maciej

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