Observatoire de Greenwich à Londres et son méridien

Crée par le roi Charles II au 17ème siècle, l’Observatoire royal de Greenwich est aussi appelé Flamsteed House, en référence au premier directeur du bâtiment, John Flamsteed. Transformé en musée, l’observatoire expose aujourd’hui des télescopes, des instruments de navigation et des outils astronomiques.

 

 

Vue depuis l'observatoire de Greenwich à Londres - Photo de Deror_avi

> Vue depuis l’observatoire de Greenwich à Londres – Photo de Deror_avi

 

 

L’Observatoire de Greenwich est situé dans le quartier de Greenwich à Londres. Il domine le musée maritime de Londres.

 

 

Le point culminant de Greenwich

 

Construit par l’architecte Sir Christopher Wren en 1675, l’Observatoire royal de Greenwich est situé au sommet du parc éponyme. Le site offre une belle vue sur la capitale anglaise.

A l’époque de sa construction, l’objectif des scientifiques était de déterminer la longitude à partir de l’observation des étoiles. Par la suite, l’observatoire a également eu pour mission de définir l’heure de Greenwich (GMT).

 

Illustration de l'observatoire de Greenwich à Londres en 1833.

> Illustration de l’observatoire de Greenwich à Londres en 1833.

 
Astronomie : Le grand téléscope de l'observatoire de Greenwich à Londres.

> Astronomie : Le grand téléscope de l’observatoire de Greenwich à Londres.

 

 

Le musée actuel retrace notamment l’établissement des premières cartes célestes et maritimes. Il abrite aussi une lunette astronomique à monture équatoriale dont la construction remonte à 1858 ainsi que les chronomètres de John Harrison, un horloger du 18ème siècle. Sont également exposés des instruments de mesure et de navigation tels que des horloges et des boussoles.

Dans le Planétarium, vous pourrez découvrir comme si vous y étiez le ciel nocturne de Londres et les planètes de notre système solaire. Commenté par un astronome, le voyage se poursuit par la découverte des autres galaxies et des mystères du cosmos tels que la matière noire. Petit conseil : pour avoir de meilleures sensations, installez-vous confortablement à l’arrière de la salle.

 

 

Les notions de temps universel et premier méridien

 

En 1972, la notion de temps universel (UT) a remplacé le temps moyen de Greenwich (GMT). Depuis près d’un siècle, cette mesure est symbolisée par une boule s’abaissant chaque jour à 12h en hiver et à 13h durant l’été.

Le premier méridien, qui correspond à la longitude 0°, a été défini en 1851 par l’astronome Sir George Biddell Airy. Il était jadis symbolisé par une bande de cuivre traversant l’observatoire, remplacée aujourd’hui par de l’acier inoxydable. C’est la photo à ne pas manquer, un pied de part et d’autre de la ligne ! Depuis 1999, le méridien est également représenté dans le ciel londonien par un laser vert.

 

 

Installation matérialisant le premier méridien à l'observatoire de Greenwich à Londres - photo de  Krzysztof Belczyński

> Installation matérialisant le premier méridien à l’observatoire de Greenwich à Londres – Photo de Krzysztof Belczyński

Horloge à l'observatoire de Greenwich à Londres - Photo d'Alvesgaspar

> Horloge à l’observatoire de Greenwich à Londres – Photo d’Alvesgaspar

 

 

Informations pratiques Observatoire de Greenwich

 

Le National Maritime Museum de Greenwich est situé dans le quartier de Greenwich à Londres.

Adresse : Blackheath Avenue, Greenwich, London SE10 8XJ
Horaires d’ouverture : De 10h à 17h tous les jours.

Tarif de la visite : 14,4 livres pour un adulte

Site officiel : https://www.rmg.co.uk/royal-observatory

 

Maciej

Maciej

J'aime me perdre à la recherche d'endroits surprenants.

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